Sementara itu, masalah utama konfrontasi Rusia dengan Barat direduksi menjadi interpretasi geopolitik dari karya Rudyard Kipling. Buku Hutan, dengan “segala macam Tabaquis kecil” (nama serigala yang patuh dalam cerita – referensi untuk kritikus Rusia di luar negeri) “melolong untuk menyenangkan tuan mereka” – Amerika Serikat, atau dalam konsep ulang ini, Shere Khan, yang jahat dan harimau berbahaya. Ini adalah level di mana presiden bersiap untuk membahas agenda sebenarnya dengan para pemilihnya.

Putin bahkan kurang mau berbicara tentang topik penting dan banyak dibahas: oposisi. Baik masalah kesehatan pemimpin oposisi yang dipenjara Alexei Navalny (dia diyakini sakit parah setelah mogok makan yang lama), maupun diskusi tentang masalah itu di Barat, surat terbuka untuk mendukung Navalny dari beragam tokoh masyarakat (termasuk pemenang Nobel) , penumpasan protes garis keras, atau rencana untuk mengkategorikan oposisi non-sistem sebagai ekstremis memeriksa alamat Putin.

Memang, Kremlin ingin menjauhkan diri sepenuhnya dari oposisi non-sistem. Sehari sebelum pidato kenegaraan, Peskov mengatakan dia tidak akan lagi menjawab pertanyaan tentang Navalny, dengan alasan kurangnya informasi, dan menambahkan bahwa semua pertanyaan harus diarahkan ke Layanan Penjara Federal.

Akibatnya, jalur komunikasi antara presiden dan masyarakat semakin menyusut. Beberapa acara terlalu penting untuk dibahas secara serius oleh presiden kepada publik, sehingga diskusi diganti dengan gambar yang disederhanakan dari buku anak-anak. Persoalan lainnya justru tidak menarik atau tidak menyenangkan bagi Presiden, sehingga tidak dibahas pula, sebesar apa pun besarnya.

Hasil akhir dari ini adalah bahwa Putin melepaskan dirinya dari kenyataan saat ini – yang akan semakin ditentukan oleh faktor-faktor luar – dan menyisakan kesempatan yang semakin sedikit untuk menunjukkan bahwa dia siap untuk mengatasinya.

Artikel ini pertama kali diterbitkan oleh Carnegie Moscow Center.